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英国诺贝尔奖“丰收年” 科学界居安思危

时间:2020-01-30

这是瑞典皇家科学院10月5日在大屏幕上拍摄的安德烈海姆和康斯坦丁诺沃肖洛夫的照片。新华社/传真

今年宣布了诺贝尔自然科学奖,一名英国科学家和两名在英国工作的学者获得了生理医学奖和物理学奖。然而,在这样一个“丰收年”,英国科学界仍然平静,并为危险做好了准备。7日,八位诺贝尔奖获得者在《泰晤士报》联合发表公开信,要求英国政府放宽对科研人员的签证政策。

八位诺贝尔自然科学奖得主是英国人或在英国工作的学者,包括刚刚在5日获得物理学奖的安德烈海姆和康斯坦丁诺沃肖洛夫。两位科学家都出生在俄罗斯。这八名科学家在公开信中表示,英国长期以来一直是吸引世界杰出科研人员的中心之一,但英国政府最近的移民政策将损害英国对科研人员的吸引力,无论是年轻的科学人才还是有成就的科学家。

英国媒体指出,英国拥有世界1%的人口,贡献了世界10%的科研成果,这在很大程度上得益于吸引外国人才。回顾历史,英国科学界的“外籍军团”闻名遐迩:提出并论证原子结构模型的卢瑟福(Rutherford)来自新西兰,在英国工作期间提出了脱氧核糖核酸双螺旋结构理论的沃森(Watson)来自美国。这两位科学家的名字不必提及他们获得了诺贝尔奖。此外,还有一个最近的例子。去年的诺贝尔化学奖得主人来自印度,而今年的两位物理奖得主来自俄罗斯。

然而,今年5月大选后上台的新政府提议收紧移民政策,并已采取更严格的签证审查措施。例如,《泰晤士报》提到,美国佛罗里达大学的一名印度医生在收到剑桥大学的邀请后被签证机构拒绝。令人惊讶的是,英国目前的签证制度已经向在英国足球超级联赛踢球的外国球员敞开了大门,但没有针对外国研究人员的同等优惠政策。

安德烈海姆,最新的诺贝尔物理学奖得主,说:“英国签证制度帮助我来到这里,但现在它已经成为想来英国的研究人员的一个障碍。”康斯坦丁诺沃肖洛夫还表示,如果签证被拒,许多学者会考虑去其他国家。

除了签证政策,困扰英国科学界的是政府日益紧缩的财政政策。由于英国正面临二战以来最大的财政赤字,政府已将削减赤字作为重中之重,研究经费也受到影响。据估计,最初用于科学研究的60亿英镑将至少削减15%。

世界上最负盛名的科学家组织、牛顿的前任主席英国皇家学会警告说,削减研究经费将严重损害英国的科研竞争力,“有被从世界顶级科研队伍中除名的风险”。

事实上,作为世界现代科学的主要发源地之一,近200年来,英国一直是世界领先的科学研究领域之一。也许这是英国科学研究在诺贝尔奖如此繁荣的一年里蓬勃发展的原因之一。

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